다른세상을 향한 연대 :: 리튬, 배터리 및 기후 위기

조나선 닐Jonathan Neale

번역: 두견

 

녹색 에너지로의 전환은 파괴적이고 유독성의 광물 추출에 의해 추진될 필요가 없다는 것을 지적하는 글이다. 이 글에서 언급되는 조나선 닐의 새 책 <불과 싸우다Fight the Fire: 그린 뉴딜과 글로벌 기후 일자리>는 여기(https://theecologist.org/fight-the-fire)에서 PDF나 전자책을 무료로 다운로드 받거나, 여기(https://resistancebooks.org/product/fight-the-fire/)서 주문할 수 있다. 조나선 닐은 이 책을 세계 곳곳에서 번역 출판해주기를 호소하고 있다.(https://bit.ly/3wgVykH) 조나선 닐은 생태사회주의자로서 작가이며, 기후 활동가이고, 인류학자, 동화 작가, 등산가, 에이즈 환자들의 조력자 등의 다양한 경력을 가지고 있다. 다양한 활동을 하면서 제국주의, 기후정의, 젠더 억압과 젠더 정의 등에 대한 많은 책과 글을 써왔다. <미국의 베트남 전쟁>, <두 개의 미국>, <기후변화와 자본주의> 등은 국내에도 출판돼 있다. 

출처: https://www.resilience.org/stories/2021-02-18/lithium-batteries-and-climate-change/

 

 

나는 지난 1년 동안 <불과 싸우다Fight the Fire: 그린 뉴딜과 글로벌 기후 일자리>라는 책을 쓰면서 보냈다. 그 대부분은 재앙적인 기후 파멸을 피할 수 있는 무엇이든 실행가능한 전환의 정치와 공학에 관한 것이다. 내가 오랫동안 그리고 열심히 생각해야만 했던 것은 리튬lithium과 자동차 배터리의 문제였다.

 

나는 종종 사람들이 전기 자동차로 세계를 덮을 수 없다고 말하는 것을 듣는다. 왜냐하면 단순히 배터리를 위한 리튬이 충분하지 않기 때문이다. 어쨌든, 그들은 리튬 생산은 유독성이 있고, 유일한 공급품은 세계 남반구에 있다고 덧붙였다.

 

게다가, 이야기는 풍력 터빈을 위한 희토류 금속과 재생 에너지에 필요한 다른 모든 하드웨어가 충분하지 않다는 것으로 나아간다. 사람들은 종종 그런 말을 한 후에 웃는다. 나는 그것을 이해하기 어려운데, 80억의 사람들이 지옥에 갈 것이라는 말이기 때문이다.

 

그래서 나는 리튬 배터리와 희토류의 사용에 대해 알아보았다. 내가 알아낸 것은 전환은 가능하겠지만 정치적으로뿐 아니라 공학적으로도 간단하지 않다는 것이다. 이 글은 그 이유를 설명한다. 나는 상황을 간단하게 설명하는 것으로 시작하고, 그리고 나서 몇 가지 복잡함을 더할 것이다.

 

리튬은 오늘날 거의 모든 전기차 배터리에 사용되는 금속이다. 현재 전 세계 리튬 생산량의 절반가량이 전기차에 사용되고 있다. 그리고 미래에 우리는 전기 자동차의 생산을 아주 대량으로 늘릴 필요가 있을 것이다. 그것은 엄청난 양의 리튬을 필요로 할 것이다.

 

리튬을 채굴하는 데는 세 가지 방법이 있다. 그것은 암석으로부터 추출할 수 있다. 바닷물이 담수화 공장을 통과할 때 남는 소금물에서 추출할 수 있다. 또는 리튬이 특히 풍부한 소금물 침전물에서 추출할 수 있다. 이러한 소금물 침전은 현재 리튬을 채굴하는 일반적인 방법인데, 그 이유는 단연코 가장 싸기 때문이다. 리튬이 풍부한 소금물의 알려진 침전물 대부분은 볼리비아, 칠레, 아르헨티나의 건조한 고지대에서 함께 나온다.

 

리튬 채굴은 칠레와 아르헨티나에 잘 자리를 잡고 있다. 두 나라 모두 현지 원주민들이 채굴에 반대하는 단체들을 조직해 왔지만, 지금까지 채굴을 막을 수는 없었다. 채굴은 유독성이 심한데 많은 양의 산acid이 그 과정에서 사용되기 때문이다. 더구나 채굴은 또한 이미 충분한 수분이 없는 곳에서 많은 양의 물을 사용한다. 그 결과 조상부터 이어져온 터전은 살 수 없는 곳이 되었다.

 

볼리비아는 아르헨티나나 칠레보다 훨씬 더 풍부한 리튬 매장량을 보유하고 있을 수 있지만, 채굴은 그곳에서 시작되지 않았다. 볼리비아 정부는 2006년부터 2019년까지 원주민 사회주의자인 에보 모랄레스Evo Morales에 의해 통치되었다. 모랄레스는 볼리비아의 물, 가스, 석유 자원을 다국적 기업들로부터 다시 되찾기 위한 대규모 운동에 의해 권좌에 올랐다. 모랄레스는 이 기업들을 국유화할 수는 없었지만, 정부가 석유와 가스에서 나오는 수입의 훨씬 더 많은 몫을 차지해야 한다고 주장했다.

 

그의 정부는 리튬과 함께 더 나아갈 계획을 세웠다. 모랄레스는 볼리비아에 있는 리튬을 채굴하고 싶었지만, 그는 광산과 함께 배터리를 만들기 위한 공장을 짓기를 원했다. 배터리에 점점 배고픈 세상에서 볼리비아는 단순히 자원을 착취하기 위한 곳이 아니라 산업 국가로 변모할 수도 있었다.

 

그러나 모랄레스 정부는 필요한 투자 자금을 조달할 수 없었다. 글로벌 자본, 테슬라, 대형 은행, 세계은행은 이런 사업을 지원할 생각이 없었다. 만약 그렇게 하더라도, 그들은 모랄레스 같은 사회주의자와 함께 협력하지는 않았을 것이다.

 

그 후, 2019년에 볼리비아 자본가들이 주도하고 미국이 지원하는 쿠데타가 모랄레스를 제거했다. 그러나 널리 퍼진 대중적 저항 속에서 2020년 10월에 새로운 선거를 치러야 했다. 비록 모랄레스 자신은 피신해야 했었지만, 모랄레스의 정당인 사회주의운동당이 승리했다. 리튬에 무슨 일이 일어날지는 불분명하다. 그것은 한 단계의 복잡성이다. 지역 토착민들은 리튬 채굴을 원하지 않았다. 사회주의 정부는 추출주의extractavism를 원하지는 않았지만 산업적 발전을 원했다.

 

그것만이 유일한 선택은 아니다. 한 가지 예로, 리튬을 채굴하는 더 비싼 방법들이 있다. 그것은 중국이나 미국의 암석에서 채굴될 수 있다. 더 중요한 것은, 배터리는 리튬으로 만들어질 필요가 없다. 자동차들은 1991년 소니Sony가 상업용 리튬 이온 배터리를 개발하기 전에도 거의 1세기 동안 배터리를 사용해 왔다.

 

많은 대학의 기술자들은 배터리를 만들기 위한 다양한 다른 재료들을 실험하고 있다. 하지만 미래를 내다보지 않더라도, 만들던 방식으로 배터리를 만드는 것은 가능하다. 실제로 2020년 1월, 미국 지질국은 배터리 양극에서 리튬을 대체할 수 있는 금속은 칼슘, 마그네슘, 수은, 아연이라고 열거했다.

 

현재 모든 제조사가 리튬을 사용하는 이유는 더 오래 지속되는 가벼운 배터리를 제공하기 때문이다. 따라서 재충전 없이 더 넓은 범위로 차량을 사용할 수 있으며, 훨씬 더 가벼운 자동차를 만들 수 있다. 리튬 배터리가 더 싸다는 얘기다.

 

희토류 금속

 

희토류 금속에도 비슷한 주장이 적용된다. 희토류 금속에는 각각 다른 성질을 가진 여러 종류가 있다. 그것들은 풍력 터빈, 자동차 배터리 그리고 기후 변화에 필요한 많은 다른 기술들에 소량으로 널리 사용된다. 흔히 이런 희귀성이 세계에서 탄소를 제거하는 데 걸림돌이 된다고 한다.

 

이건 정말 옳지 않다. 첫째, 희토류 금속은 세계 몇몇 지역에서만 발견되기 때문에 희귀한 것이 아니다. 그들은 전 세계의 많은 곳에서 발견된다. 이 맥락에서 희귀하다는 말은 그 광석들이 채굴되는 곳에서 아주 작은 농도로만 발견된다는 것을 의미한다. 이것은 그것들을 비싸게 만든다. 또한 광석을 대량으로 채굴한 다음 산acids으로 가공처리해야 한다. 만약 규제를 받지 않는다면, 오염이 심각하다. 다시 말해서, 이것은 더욱 추출주의적이다.

 

현재 대부분의 희토류 금속은 중국에서 채굴되고 있다. 중국의 지질학에는 특별한 것은 없다. 그것들은 대부분 미국이나 어느 정도에서는 다른 나라에서도 채굴될 수 있다. 콜탄Coltan은 좋은 사례이다. 그것은 작은 휴대용 전자 기기에 사용된다. 콩고 내전의 어느 순간에, 콜탄 채굴은 전투로 인해 중단됐고, 몇 주 동안 전 세계적으로 스마트폰의 부족과 플레이스테이션의 공급 지연이 있었다.

 

2009년까지 많은 소식통들은 콜탄 매장량의 80%가 아프리카에 있다고 반복하고 있었다. 매장량을 추산하기는 어렵지만, 2009년에는 콜탄의 약 30%가 콩고 민주공화국에서 채굴되었다. 세계에서 가장 큰 콜탄 광산인 호주의 워딩가Wodginga가 2008년 말에 문을 닫았기 때문이다. 그 당시 워딩가는 콜탄 세계 시장의 30%를 공급해 왔지만, 생산이 비경제적이라는 것을 발견했다. 워딩가는 2011년에 다시 문을 열었고, 2017년에 문을 닫았는데, 지금은 리튬 광산이 되었다. 이렇게 거의 항상 대안적인 채굴 장소가 있다.

 

중국은 두 가지 "이점"을 가지고 있다. 하나는 정부가 오염에 반대하는 지역 시위자들을 잔인하게 다룰 수 있다는 것이다. 또 다른 이점은 중국 정부가 자국 경제를 첨단, 고부가가치 산업으로 옮기기로 결정했다는 것이고, 이를 위해서는 희토류 금속의 안정적인 공급이 필요하다는 것이다.

 

중국 정부는 또한 많은 다양한 희토류 금속에 대한 광산을 개장하기로 결정했다. 10년 안에 어떤 금속이 어떤 산업에 필요한지 알 수 없기 때문에, 이것은 중국을 시장에서 우세하게 만든다. 중국이 할 수 있는 일, 그리고 미국이나 호주가 할 수 없는 일은 무엇이 필요한지 정확히 알기 전에 공공적 투자를 결정하는 것이다.

 

하지만 리튬에서도 마찬가지로, 항상 대안이 있다. 현재 희토류 금속의 주요 용도는 스크린, 스마트폰, 게임기, 전자제품, 노트북 컴퓨터이다. 당신은 희토류 금속이 없어도 전화기, 컴퓨터 또는 스크린을 가질 수 있다.

 

그러나 금속을 조금만 끼어넣으면 화면의 해상도가 향상되고 장치를 훨씬 작게 만들 수 있었다. 스티브 잡스Steve Jobs는 그가 아이폰을 만들기 훨씬 전에 전화로 무엇을 하고 싶은지 알았다. 그러나 잡스는 필요한 희귀 금속이 유통되기를 기다려야 했다.

 

이 모든 것은 기후 일자리 프로그램이 희토류 금속을 필요로 할 때, 그들은 항상 더 오래된 기술로 돌아갈 수 있다는 것을 의미한다. 희귀 금속이 부족하다고 해서 재생 가능 에너지가 작동하지 않는 것은 아니다.

 

배터리

 

우리는 배터리가 반드시 리튬으로 만들어질 필요는 없다는 것을 확인했다. 다른 재료도 사용 가능하다. 우리는 리튬의 부족하다고 해서 모든 차량이 전기차가 될 것이라는 전망을 포기해야 하는 것은 아니라고 확인했다. 다른 종류의 배터리를 사용할 수 있다. 리튬은 세계의 다른 지역에서도 채굴될 수 있다.

 

내 책의 또 다른 장에서, 나는 왜 재생 가능한 전기를 통한 전기분해에서 나오는 수소를 배터리 대신에 자동차에서 사용할 수 있는지 설명한다. 심각한 기술적 문제가 있고, 다시 말하지만, 비용이 더 많이 든다. 그래서 우리는 전기 배터리에 리튬을 사용할 필요가 없다. 우리는 원주민들의 고향을 독살할 필요가 없다. 게다가 광산이 규제되지 않기 때문에 대부분 중독이 일어난다. 규제가 그 문제를 해결할 수 있을 것이다.

 

이것은 모두 만족스럽고 좋게 들린다. 하지만 이것은 전 세계의 가난한 나라에서 파괴적인 추출을 가능하게 하는 힘의 관계를 무시하는 것이다. 우리가 그것에 대해 뭔가를 할 수 있다고 생각하는 것은 순진한 것일까? 현재 상황으로는 지역 주민이나 원주민들이 스스로를 방어하기 어려운 것이 명백하다. 파푸아뉴기니에서도 그렇지만 아르헨티나, 중국, 웨스트버지니아의 산봉우리 제거에서도 마찬가지이다.

 

세계의 많은 지역에서, 국제 NGO들은 미디어에서 지역 주민들이 오염에 대항하는 캠페인을 벌이도록 장려하고, 멀리 떨어진 나라들에서 법정 소송을 제기하도록 권장하고 있다. 가끔은 이게 먹힐 때도 있지만, 기록은 좋지 않고, 몇 년이 걸린다.

 

게다가, 지역주민들은 그들의 캠페인을 통제할 수 없게 되는데, 이것은 그들이 어떤 조건을 받아들이든 간에 외국인 NGO와 변호사들이 마음만 먹으면 언제든지 합의할 수 있다는 것을 의미한다. 국내에서의 선동과 조직화는 더 큰 효과를 가져올 수 있다. 2020년, 칠레에서는 원주민 공동체를 지지하는 법원 판결이 리튬 채굴을 중지시켰고, 완전히 중단시킬 수도 있었다.

 

이 모든 것은 싸울 가치가 있다. 하지만 내 책의 대부분은 우리가 각 나라에서 어떻게 싸우고 공공부문 기후 일자리 서비스를 만들 수 있는지에 관한 것이다. 그리고 만약 더 큰 가능성으로서 우리가 여기서 이긴다면 문제는 더 간단하다. 그러면 추출주의 산업의 파괴력에 도전하는 것이 가능해질 것이다.

 

예를 들어 볼리비아에서 살고 땅이 오염되거나 침수되는 사람들은 새로운 기후 서비스에 종사하는 사람들, 예를 들어 프랑스에 있는 사람들에게 연대를 호소할 수 있다. 힘의 균형은 지금처럼 비정부 기구들이 대기업에 로비를 하고 수치심을 주려 할 때와는 상당히 다를 것이다. 프랑스의 기후 서비스에 종사하는 노동자들은 노동조합으로 조직될 것이다.

 

노동조합 조직화는 절대 자동적이지 않다. 그러나 만일 사람들이 100만 명의 공공부문 서비스, 게다가 노조가 중심이 된 대중운동, 그들이 지구를 구하기 위한 세계적인 운동의 일부라는 것을 모두가 알고 있는 대중운동, 수백만 명의 대중운동에 의해 수립된 힘에 의해 얻어지는 서비스에서도 조직할 수 없다면, 솔직히 말해서 당신은 어디에서도 노조를 조직할 수 없을 것이다.

 

게다가, 만약 우리가 기후 일자리 만들기에 성공한다면, 우리는 지구를 구하기 위한 그들의 임무에 깊은 자부심을 가진 노동력을 갖게 될 것이다. 이 모든 것은 기후 서비스에 종사하는 노동자들이 직업 안정과 정부 일자리를 가지고 있다고 가정한다. 우리가 살펴본 바와 같이 어쨌든 이러한 보호가 필요한 다른 많은 이유가 있다.

 

그러나 그러한 감정과 힘이 작동하고 있는 상황에서, 강 계곡 어딘가에 있는 원주민들이 연대를 호소하는 것은 8,000마일 떨어진 노동자들이 그들의 경영진에 다음과 같이 말하도록 쉽게 이끌 수 있다. “우리는 어디든 다른 곳에서 나오는 리튬을 이용해야 한다. 아니면 다른 원료나 수소 연료 전지를 이용해야 한다. 우리는 피가 묻은 리튬으로 작업하지 않을 것이다.”

 

비슷한 주장이 추출 산업의 거의 모든 경우에 적용된다. 서로 연대를 제공하는 노동자들은 바닥을 향한 경주를 정상을 향한 경주로 바꿀 수 있다. 그리고 그것이 당신에게 그럴 것 같지 않다고 느낀다면 그것은 당신이 지금, 여기, 지구에 살고 있기 때문이다. 우리가 할 수 있다면 지구를 구하는 과정은, 사람들이 할 수 있고 상상할 수 있는 것을 바꿀 것이다. 요약하자면, 현재 에너지 전환은 많은 곳에서 원자재 추출의 끔찍한 파괴와 독성화에 의해 추진되고 있다. 그렇게 돼야 할 불가피한 이유는 없다. 

 

(기사 등록 2021.5.29)                                                                                     

* 글이 흥미롭고 유익했다면, 격려와 지지 차원에서 후원해 주십시오. 저희가  기댈 수 있는 것은 오로지 여러분의 지지와 후원밖에 없습니다.

- 후원 계좌:  우리은행  전지윤  1002 - 452 - 402383    

다른세상을향한연대’와 함께 고민을 나누고 토론하고 행동합시다

newactorg@gmail.com/ 010 - 8230 - 3097 http://www.anotherworld.kr/608

Posted by 다른세상을 향한 연대 변혁 재장전

댓글을 달아 주세요